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EB-2 NIW 자격 요건(1) – Advanced Degree

2021-11-11


고학력자 독립이민으로도 불리는 NIW EB-2의 일종으로써 일반적인 EB-2와 달리Job offer와 노동 허가가 면제된다는 장점이 있습니다. NIW EB-2 속하기 때문에 NIW 자격이 되려면 기본적으로 EB-2 요건을 충족해야 뿐만 아니라 동시에 NIW만의 요건 또한 충족해야 필요가 있습니다


1. EB-2의 기본 요건
◎ 석사 이상의 학위를 소지하신 경우나 그에 준하는 학력 및 경력 (Advanced degree or its equivalent)
또는
◎ 뛰어난 능력 (Exceptional Ability in the Sciences, Arts, or Business)을 갖고 계신 경우

2. NIW의 추가요건
미국의 국익에 도움이 되는 것을 입증할 수 있는 경우

즉, 위의 EB-2의 기본요건 중 하나를 충족하시고, NIW 추가요건인 “국익에 도움이 되는 것을 입증할 수 있는 경우”를 충족하신다면, EB-2 NIW 지원이 가능합니다. 이번 글에서는 ‘EB-2 NIW’를 신청하기 위한 기본 요건 중, Advanced degree 대해 알아보도록 하겠습니다.



Advanced Degree

Advanced degree는 미국 학위를 기준으로 합니다. 따라서 미국에서 석사 이상의 학위를 받으신 분, 혹은 외국 학위라도 미국 학위와 동일한 수준으로 인정받을 수 있는 분이라면 Advanced degree 요건을 충족할 수 있습니다.

In order to meet the requirement, the beneficiary must possess an advanced degree or its equivalent. 8 CFR 204.5(k) provides, “Advanced degree means any United States academic or professional degree or a foreign equivalent degree above that of baccalaureate.”

하지만 꼭 석사 이상의 학위가 있어야만 NIW 청원을 진행할 수 있는 것은 아닙니다. 석사학위가 없을 경우에는 학사 학위를 소지하고 전문분야에서 5년 이상의 경력이 있으시다면, “석사 이상의 학위”와 동등하게 간주되어 Advanced degree 요건을 충족하실 수 있습니다.



Advanced Degree 요건에서 유의할 점

EB-2 기본 요건 중, Advanced degree 요건충족으로 NIW 청원을 진행하고자 하신다면, 학 · 석사학위와 해당 전문분야 간의 연관성이 존재해야 합니다.
예를 들어, 전기공학학사가 있으시고, 현재 전기와 관련된 전문분야에서 5년 이상 활동하고 계신다면, 석사 이상의 학위라는 요건은 충족됩니다. 하지만 영문학사를 소지하신 분이 전기 관련 전문분야에서 활동하고 계신다면, 청원신청자의 학력과 경력 간의 관련성이 없으므로 Advanced degree 요건을 만족하는 것으로 인정받기 어렵습니다.



EB-2 NIW 청원 사례

1) 일반적인 사례

대다수 의뢰인의 경우 박사학위 소지 및 학위와 동일한 전문분야에서 종사하고 계셨기 때문에 EB-2의 기본 요건 중 Advanced Degree 요건을 충족하셨습니다. 또한 NIW 추가요건(미국의 국익에 도움이 되는 것을 입증할 수 있는 경우)도 충족하셨기에 RFE 없이 바로 이민청원이 승인되셨습니다.
2) Advanced Degree요건이 인정되지 않은 사례

의뢰인 중 석사학위 소지 및 30여 년째 한 전문분야에 종사하고 계셨지만, 학위와 분야 사이의 연관성이 없어 RFE 통지를 받으신 분이 계십니다. 이 분의 경우, EB-2의 기본요건 중 두 번째 요건인 “Exceptional Ability”를 통해 청원승인을 받으셨습니다. (​EB-2 NIW 자격 요건(2) - Exceptional Ability게시글 참고)
이처럼 Advanced degree는 의뢰인의 상황에 따라 간단한 요건이 아닐 수 있어, 이를 정확하게 이해하고 있는 전문가와 NIW를 준비하는 것이 중요합니다.
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